有源光缆为何成为40G网络中的颠覆性力量?

基于快速增长的宽带需求,越来越多的数据中心开始着手部署40G网络。因此,一大批40G的网络传输应用如雨后春笋,纷纷出现在市场。

基于快速增长的宽带需求,越来越多的数据中心开始着手部署40G网络。因此,一大批40G的网络传输应用如雨后春笋,纷纷出现在市场。这其中包括有:40G QSFP+光模块、40G直连电缆和40G有源光缆等,而今用得最多的莫过于40G有源光缆。在传统的数据中心向光纤连接迈进的进程中,有源光缆发挥了重大作用。40G有源光缆为什么会在40G网络中成为颠覆性力量的话题?

有源光缆

 

有源光缆是指通信过程中需要借助外部能源,将电信号转换成光信号,或将光信号转换成电信号的通信线缆,光缆两端的光收发器提供光电转换以及光传输功能。40G有源光缆有四个平行地传输通道,每个通道的数据传输速度为10Gb/s,以此达到40Gbps的传输速度。使用时,40G有源光缆的一端和40G QSFP+连接头相接,另一端则可以和QSFP+连接头、SFP+连接头或者LC连接头相接。它是作为替代铜缆而出现的高性能计算和数据中心的主要传输媒质,具有强大的稳定性及灵活性。

但是为什么有源光缆会如此地受欢迎?一般情况下,无源电缆以10-Gb/s的速率传输至10米时,信号衰减就非常大,而恰好有源光缆能够弥补这一不足。使用时,用户仅需拔掉可插拔的电缆接口,再插上相同外形和尺寸的有源光缆转发器或连接头即可。对于线路卡的问题来说,光接口和电接口所起的作用也完全相同。当然,有源光缆给40G网络传输带来的好处远远不止这点,下面我们会对它的优点进行详细的展述。

低成本-相比于40G QSFP+光模块,40G有源光缆可以算的上是数据中心中性价比最高的产品了。有源光缆是将2只光模块与光缆封装在一起的产品,实现了光模块和跳线无缝连接。由于它将光纤固定在模块里面,因而制作过程可以少用一些光器件。而40G的QSFP+光模块通常要和光纤跳线相连,而光纤跳线的成本也是一笔不小的费用。另外,因为有源光缆的光口不外露,具有极高的可靠性,所以这也就没给灰尘或其他污染物可趁之机,避免了光纤端口清洁和维护的成本。

体积小-众所周知,直连电缆体积都比较大,显得很笨重,在数据中心中很难进行有效的线缆管理。并且,电信号和电磁接口(EMI)的性质对直连电缆的性能也有一定的影响。有源光缆就是专门为替代铜缆而产生的,它具有重量更轻、尺寸更小、抗电磁干扰能力更强、低级互连损耗,并还可减少功率要求,广泛应用于存储、网络和高性能计算(HPC)应用的高速数据连接领域。

易于使用-有源光缆将光模块和光纤跳线一起封装,因此它能进行快速有效的光纤连接。此外,因为它具有带宽高、重量轻等特点,便于用户进行插拔。并且,有源光缆一般多用于数据通信基础设施上,对于即使是不具备专业光纤知识的人来说,也很容易进行操作。

从目前来看,“光进铜退”的大趋势已一目了然,未来将是“全光网络”的时代。特别是云计算环境下更高带宽和更多应用需求的推动,有源光缆技术已渗透到高速互连市场的每个角落。随着有源光缆市场规模的逐渐壮大,其将不仅仅是对40G网络,更会对电信和数据通信收发器市场发生颠覆性的改变。

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