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遑论数据中心网络的下一站

日期:2020-05-17 作者:李莫非 184 标签: 400G

5月17日是世界电信日,写此短文聊以志慰!

关于数据中心的下一站,其实并没有答案,历史是人类选择的。基于100G PAM4平台的400G DR4/FR4在2018年就已经被多厂商展示,直到如今应该还没有得到商用。这不说明4*100G单波不会获得成功。由于DSP的进步和硅光子技术的引入,至少400G DR4成功在望。但是如果就此认为数据中心必须选择400G而跳过200G也是一个不客观的结论。表面上我们看到近乎同一个封装的400G模块是200G带宽的2倍,而主要元件都是雷同(当然雷同仅是主观认识),因此理所当然得出:采用400G相对200G获得接近一倍的性价比,所以400G应是首选。这个逻辑推理表面是正确的,但这里有两个提问:

  1. 大批量采用200G可以获得的1比特成本下降率是快于400G的。原因是200G的平台非常成熟,相关成本的下降没有性能可靠性的干扰,而基于100G PAM4的400G则完全不同。400G DR4/FR4之所以历经几年不能得到商用的原因就在于400G的可靠应用需要全新的平台升级。
  2. 即便是400G,我们到底是投入8*50G PAM4还是 4*100G PAM4也值得思考一下。当然我们知道能够用电芯片解决的问题,一定最终能获得最好的性价比。可这里隐含了一个错误的假设:就是用一模一样的信道利用率在揣测问题。最新的4*100G PAM4 DSP虽然降低了功耗,但是并没有改变其它纠错能力,所以如果系统的噪声很大,400G DR4/FR4就不一定能保证误码率。我们通过现在的MSA标准去判断模块性能是可以的,但应该不是决定因素。

我抛出这两个问题是想说,400G DR4是一定能成功的(无论是EML 技术还是采用新平台),成本不会很低。但是400G FR4就不尽然 ,主要原因是目前硅光平台还不能支持,或者说还需要时间,而采用EML技术一定会遭遇信号完整性等比较多的杂散噪声。

从行业标准的角度,易飞扬可以提供全线低功耗的200G产品,包括200G QSFP56 SR4/DR4/FR4/LR4/ER4/AOC等。如果从产品品类的角度评论200G不如400G成熟是完全错误的结论。但是在基本点上,我觉得4*100G已经途径这么久,总有成功之日,就看数据中心的真实需求和需求的迫切性。目前有一个问题必须考虑到,由于400G 产品是逐步成熟的,所以一路上还需要有200G伴舞,否则无法实现长距离传输。或者我们还需要在某些节点引入8*50G PAM4技术和产品,不管怎么样,我们目前期待的是一种混合的架构。

其它的一些问题,行业内外都已经充分认识过。比如硅光子对数据中心的影响,这一影响在3年后必然是颠覆性的。但将以怎么样的面目呈现也有技术的不同认识。主要的是,硅光子是一个短距离互连的洪流,因此趋势是不需要质疑的。由于任何新平台必须建立在历史光学和历史电学的综合设计基础上,希望一蹴而就也许过于理想化。硅光子这边国内领先企业大家都知道,易飞扬的下一波也会聚焦学习硅基光学。

400G对于业内很多前行者付出了很大的成本和代价,我们应该十分尊敬这样的探索和铺垫。现在我们看400G确实明朗很多,但就我理解的光器件产业,我们接触4*100G这样的互连系统原本是有些力不从心的,我们肯定还将遇到挫折,所幸挫折是先行者的荣耀。

就下一站而言,时间选定在什么时候,或者选择什么方式到达是重要的。我想,无论200G还是400G,也都不能说是我们的下一站。由于行业技术需要提前实用化和商用化,我们已被迫进入了一个模糊和谁说了也不算的历史时期。

关于易飞扬

作为全球光互连领域的设计革新者,易飞扬(GIGALIGHT)集有源和无源光器件的设计、制造和销售于一体,产品包括光模块有源光缆(AOC)相干光模块无源光器件(目前已由子公司起浪光纤继承),为数据中心、5G承载网、城域光传送网和超高清广播视讯等应用领域提供具有超高性价比的高速光互连解决方案。